Grupos de abrazo para redefinir la masculinidad y sanar traumas

Dos veces al mes, media docena de hombres se reúnen en Plymouth para ayudarse mutuamente a superar traumas pasados.
¿Su método elegido de curación? Los abrazos.

Puede parecer extraño, pero los miembros del Grupo de Abrazos Terapéuticos para Hombres dicen que la práctica les ha ayudado a lidiar con todo, desde el abuso sexual infantil hasta la pérdida de miembros de la familia cuando eran jóvenes.

El grupo tiene ya dos años y atrae a hombres de diversos orígenes: un mormón de 37 años que trabaja como agente de la puerta del aeropuerto, un casado de 57 años, padre de tres hijos, un jubilado de 62 años. Hay una variedad de orientaciones sexuales.
En un momento en que las ideas tradicionales de la virilidad se enfrentan al escrutinio y términos como masculinidad tóxica se están volviendo más conocidos a través del movimiento MeToo, el grupo tiene como objetivo proporcionar nuevas formas para que los hombres se expresen.

"Muy a menudo, se nos enseña que ser un estoico emocional es la marca de la virilidad", dijo Scott Turner, un diseñador de interiores y cofundador del grupo de 46 años. "Si muestra alguna debilidad o vulnerabilidad emocional, eso es un fracaso en su título de hombre". Pero "si esperamos que los hombres sean emocionalmente sensibles a las necesidades de los demás, primero deben ser capaces de construir un vocabulario emocional", dijo.

Parte de eso implica aprender que el contacto físico se extiende más allá de la agresión o el sexo. El afecto platónico puede ser una puerta a la cercanía emocional. "No es el fin de lo que estamos haciendo", dijo Turner. "Es parte de una caja de herramientas de curación más grande".

A diferencia de los servicios profesionales de abrazos, que están ganando popularidad en las ciudades de los Estados Unidos, el grupo no cobra tarifas y los miembros no están obligados a recibir capacitación.

El abrazo comenzó con hombres que se unieron para hacer "la sujeción de la motocicleta", en la que un hombre se sienta con la espalda contra el pecho de otro, como si estuvieran viajando juntos en una motocicleta. Algunos masajearon los hombros o las manos de su compañero, mientras que otros acariciaron la barba de la otra persona. Muchos cerraron los ojos cuando la sala quedó en silencio. Después de 15 minutos, cambiaron a un nuevo compañero.

Durante la segunda mitad de la sesión, los hombres se acurrucaron como un gran grupo en lo que llaman un "montón de cachorros". Los hombres yacían con sus cabezas en los regazos de los demás, conversaban y bromeaban.

Está destinado a ser un espacio donde los hombres se sientan seguros compartiendo sus pensamientos más íntimos, dijo Kevin Eitzenberger, de 57 años, quien fundó el grupo con Turner. Eso puede ser un desafío en otras áreas de sus vidas, donde se espera que sean "el proveedor fuerte". En el grupo, "aprenden que está bien fracturarse un poco", dijo Eitzenberger.

La importancia de la vulnerabilidad

Cuando era niño, TJ McDonnell fue abusado sexualmente por un vecino. No se lo dijo a nadie, avergonzado de haber hecho algo mal. Durante años, mantuvo su distancia de los demás. "Nunca me conecté muy bien con la gente, ni siquiera con mis hermanos", dijo McDonnell, que ahora tiene 62 años y vive en el condado de Montgomery.

Fuentewww.inquirer.com

 

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